O que eram as drogas do sertão?

Drogas do sertão eram produtos extraídos da floresta amazônica nos séculos XVII e XVIII, como o cacau, o gengibre, o óleo de copaíba, a salsaparrilha e a baunilha, entre outros.
As drogas do sertão destinavam-se a substituir no mercado europeu as drogas e especiarias das Índias, cujo monopólio os portugueses perderam, ainda no século XVI, para comerciantes de outras nacionalidades.
A busca desses produtos foi importante fator de estímulo à colonização do Pará e da região do rio Negro, no Amazonas.